Sabugal

O concelho do Sabugal situa-se na Região Centro (Raia Central) na sub-região Beiras e Serra da Estrela. Faz fronteira com o distrito espanhol de Salamanca, situado no sudoeste da Região Autónoma de Castela e Leão e com o distrito de Cáceres, situado a noroeste da Região Autónoma da Extremadura.

Sito na sub-região Beiras e Serra da Estrela tem uma posição privilegiada o que lhe permite desenvolver-se através da complementaridade dos diferentes centros urbanos mais próximos, no território nacional e na relação transfronteiriça.

O Sabugal é um concelho com 822,70 km² de área e 12 544 habitantes (2011). É um concelho predominantemente rural sendo a agricultura e a pecuária as atividades produtivas a destacar. Outras atividades ligadas à terra são a silvicultura e a pastorícia (para a produção de queijo de ovelha e de cabra) verificando-se, no setor florestal, uma forte presença de carvalho e castanheiro, também numa vertente produtiva. Existem ainda diversas indústrias ligadas às confeções, aos mármores e aos granitos, às serralharias, à produção de bens alimentares (enchidos, queijo, compotas) bem como um vasto número de atividades de comércio e serviços, alguns dos quais vocacionados para o turismo e lazer. Também o artesanato local deriva desta relação com a terra, sendo a produção de linho artesanal e a cestaria em bracejo disso exemplos.

Na sua extensão, o concelho apresenta uma interessante diversidade de paisagem. O principal destaque vai para a Serra da Malcata, que ocupa a zona sudeste do concelho. Neste último reduto do lince ibérico em Portugal, podem encontrar-se diversas espécies de animais e plantas das mais significativas do nosso património. Em plena zona de granito, os acidentes do terreno constituíram, desde sempre, excelentes pontos de fixação de populações, documentadas desde a pré-história.

É disso exemplo Sortelha, que integra a rede de Aldeias Históricas de Portugal, uma das pérolas patrimoniais deste concelho. A ela juntam-se outras quatro “vilas” de origem medieval que apesar de não integraram a rede se constituem também como um valioso património. Para além do património arquitetónico, de cariz erudita, que contempla uma extensa variedade de edifícios religiosos, militares e pontes, as características do meio e clima acabaram por dar origem a uma arquitetura popular, de que ainda hoje encontramos bastantes exemplares, por todo o concelho.

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